Ce séjour au parc Yosemite date d'il y a deux ans déjà ! Nous étions partis, avec mon homme et ma fille, 15 jours aux Etats-Unis. Une semaine à New York puis une semaine en Californie chez des amis. Un superbe voyage qu'il me tarde de renouveler :) 

 

Nos hôtes habitant à environ 3h de route du parc national, nous avions donc prévu un week end au vert, pour découvrir le troisième plus grand parc de Californie.

 

Je vous raconte les grandes étapes de notre excursion. 

 

San Luis Reservoir

Une belle surprise sur notre route.
Entre Sunnyvale et le parc Yosemite, nous nous arrêtons pour admirer un paysage aux couleurs invraisemblables. Il s'agit en fait du réservoir de San Luis, le cinquième plus grand lac artificiel de Californie (5100 ha), construit en 1967 et qui stocke l’eau prélevée du delta de la rivière San Joaquin-Sacramento principalement pour irriguer les fermes aux alentours.

San Luis Reservoir

Nous poursuivons notre route, traversons la jolie petite ville de Mariposa, ancienne cité minière au charme typique de l'Ouest américain et dont la rue principale nous fait penser aux vieux westerns.

Nous empruntons la Highway 140 qui longe la Merced River avant de rejoindre El Portal aux portes du parc national de Yosemite. 

Bridalveil Fall

A peine arrivés dans la vallée, nous allons voir la cascade de Bridalveil (la chute du voile de la mariée), facilement accessible par un court sentier qui permet d'atteindre le pied de la cascade en 20 minutes seulement. De notre côté, on met plutôt une bonne heure pour y accéder, le temps que les enfants et les papas se décident à avancer :) Forcément, c'est difficile de résister à l'envie d'escalader les rochers et troncs d'arbres qui bordent le chemin.

Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite

Yosemite FallS

Yosemite Falls est la plus haute cascade du parc. Du haut de l'Upper Yosemite Fall jusqu'en bas de Lower Yosemite Fall, la chute est de 739m. La nuit commençant à tomber, nous n'avons malheureusement pas le temps d'aller la voir de plus près.

Au parc Yosemite

Sugar Pine Bridge

Juste après nous croisons sur notre route le pont de Sugar Pine. On peut dire que nous arrivons au bon moment, à l'instant même où les rayons du soleil illuminent Merced River juste sous l'arche, l'éclairant ainsi d'une divine lumière dorée.

Sugar Pine Bridge, au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Sugar Pine Bridge, au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Sugar Pine Bridge, au parc Yosemite

Notre nuit au parc

Un peu à la dernière minute, mon homme nous a dégoté un lodge bien situé (à 34km du Half Dome). Pas forcément le grand luxe, mais les chambres sont spacieuses, propres, le resto correct et surtout il y a une piscine chauffée pour les enfants et les grands et après une journée de marche, c'est vraiment appréciable :)

 

Le Cedar Lodge
9966 Highway 140, El Portal, CA 95318, États-Unis

Au parc Yosemite

Tunnel View

Le lendemain matin, direction le Glacier Point, et pour y accéder, il faut suivre Wawona Road. Tunnel View est placé juste avant le tunnel sur Wawona Road. C'est l'un des points de vue à ne pas manquer, d'où l'on domine le fond de la vallée, avec El Capitan sur la gauche, Bridalveil Fall à droite et Half Dome au fond.

Au parc Yosemite

Glacier Point

Une cinquantaine de minutes plus tard, nous atteignons un nouveau point de vue imprenable, celui du célèbre Glacier Point. 

Le sommet est à une altitude de 2 199 mètres et domine la vallée de 975 mètres. L'endroit offre l'un des plus beaux panoramas sur les chutes de Yosemite, Half Dome, Vernal Falls, Nevada Falls et Clouds Rest.

 

La route qui mène à Glacier Point est généralement fermée de novembre à mai, en raison des conditions météorologiques, mais il est possible de rejoindre le site en raquettes ou en ski de fond. Le reste de l'année, le site peut également être atteint à pied par plusieurs sentiers, parmi lesquels le Four Mile Trail et le Panorama Trail.


Certains idiots n'hésitent pas à franchir les barrières de sécurité, se rapprochant dangereusement du précipice, avec des enfants qui plus est. Les gens sont dingues !

Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite

Mini Randonnée

De nombreux sentiers de randonnée débutent à partir de Glacier Point.

De notre côté, on suit un petit sentier peu fréquenté qui nous permet d'admirer des biches à quelques mètres seulement du chemin. La marche est facile, la vue à certains endroits sérieusement vertigineuse, et mieux vaut cramponner ses enfants, surtout s'ils sont aventuriers dans l'âme ! 

Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Une biche croisée au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite
Au parc Yosemite

Retour à Sunnyvale !

J'aurais aimé aller plus loin, mais il nous fallait rebrousser chemin et rentrer... On reviendra !

Sur la route
Sur la route

Que c'était bon de se replonger dans ces photos !

J'en profite pour vous donner quelques astuces pour préparer votre visite du parc. En qui me concerne, je n'avais pas eu le temps de bien préparer le voyage, et je pense que l'on aurait pu optimiser certains points...

Quelques conseils :

- Cela peut paraître bête, mais pensez à bien vous approvisionner en eau et en nourriture avant d'entrer dans le parc. Une fois dedans, vous ne trouverez pas forcément grand chose pour vous ravitailler ! On en a fait l'expérience et avec les enfants, c'était compliqué.

- Si vous souhaitez dormir dans un hôtel, réservez bien à l'avance pour être sûr d'avoir de la place. Sinon, vous avez aussi des emplacements pour camper.

- Faites le plein d'essence avant d'entrer. Là aussi, notre ami étant un peu tête en l'air, on a failli se retrouver dans une situation délicate :) 

- Attention, certains mois de l'année, le débit des cascades est très faible voire inexistant, et cela gâche un peu le plaisir. La meilleure période pour venir les admirer est au printemps, de avril à mai. 

- Et enfin soyez vigilants, certaines routes sont inaccessibles en voiture en raison de la neige, et mieux vaut se renseigner au préalable pour ne pas avoir de mauvaise surprise.

Quelques liens utiles

National Park Service

Yosemite National Park

My Yosemite Park

Visit California

 

J'espère que la balade vous a plu :)

 

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